context-aware recommendation

智能手机的普及让大家随时随地都可接入互联网,而这样的随时随地的应用场景,也让传统推荐技术需要充分考虑,利用这些信息提升推荐的准确性,同时从另外一方面考虑, 这种符合LBS的推荐, 因为有了这些信息后,也能够更加准确。
传统的推荐系统基本上就是根据用户对物品的打分进行推荐, 或者描述为 USER * ITEM -> RATING。 其工作就是去填充一个matrix,matrix的横坐标为item,纵坐标为user,推荐的任务就是根据当前已经获得的该matrix中非空的元素, 去填充该矩阵中没有值得元素,并保证用于填充matrix的模型, 在非空元素上的误差最小。
什么是Context-Aware Recommendation
但在很多场景下, user的rating会受到context的影响, 这里的context在不同的领域会有不同的定义。例如电影推荐,对是否为工作日这样的因素影响会比较大;在LBS应用中,推荐内容是否会被采纳, 会受到地理位置的影响(特别现在移动是个大趋势,后续更多的访问流量都会转向移动),例如手机美团,如果一个人在饭点上美团,则他购买餐馆团购券的概率应该要比夜晚大,而购买离他距离近的餐馆团购券的概率也要比购买距离比较远的团购券大。 这里的地理位置, 时间,就可以看成是context内容。
而在搜索引擎中,例如百度,要增强搜索的个性化(如果我们将搜索也看成推荐问题),那么网民的IP所在地,或者网民之前输入的几个query,都可以看成是context内容。
那context内容如何与传统Recommender技术融合? 这就是推荐技术中的contex-aware recommedation: 结合上下文的推荐。 例如,大家经常会进行团购,而团购中的项目,要数团购饭点的套餐最为划算了,这其中就会直接涉及到上文提到的时间,地点两个上下文因素。举个例子,如果我周末快到吃饭时间进行套餐的团购, 海底捞离我比较远但小肥羊离我比较近,那我还是有可能会考虑离得比较近的小肥羊, 或者离我比较近的海底捞的店。
在我看来,类似于美团, 大众点评这样的生活服务,是最需要Context-Aware Recommendation技术的了(特别是近些年来智能手机的普及,大家很多时间都是用智能手机上网),需要结合用户诸如位置,时间及之前积累的用户信息(user profile)进行推荐。
如何实现context-aware recommendation
一般来说,可以使用以下3类方法,在推荐技术中引入上下文信息:
  1. Contextual Pre-Filtering
  2. Contextual Post-Filtering
  3. Model-based
Contextual Pre-Filtering
该技术是在数据处理阶段,就使用contextual信息对数据进行处理过滤,之后就可以使用传统的推荐技术进行推荐。假设我们将信息的处理看成是一个漏斗: 在获得候选信息后,逐步根据当前能够获得的信息过滤掉不相关的内容,保留下最相关的内容,则contextual pre-filtering方法就相当于将最严格的信息放在漏斗的最开始,直接过滤掉与用户context不相关的内容。
在实现contextual pre-filtering技术时,需要考虑contextual的表示方式,很多时候可以将这些contextual使用层次信息进行表示,以下是几个例子:
Company: Girlfriend →Friends →NotAlone →AnyCompany;
Place: Theater → AnyPlace;
Time: Saturday →Weekend→ AnyTime.
上边的例子,从左到右越来越泛化。
例如百度关键词搜索推荐系统,推荐地域相关关键词时,如果用户提供了地域信息,例如‘北京’后,在后续的推荐中,就不会考虑‘北京’以外的地域,而北京下属的几个区,都可以作为推荐的候选,这就需要维护一个全国地域term的层次树。 而时间, 关系(上文中的Company)等维度也需要有类似的层次树进行维护。
Contextual Pre Filtering方法优点: 在一开始对contextual信息进行处理后,就可以使用传统方法进行推荐,例如将特定contextual相关的数据过滤出来后,就可以使用传统的按内容推荐,协同过滤等方法进行推荐。 如果是实时的搜索引擎,使用类似于Contextual Pre Filtering的方法, 能够有效地减少后续数据的处理量(相当于建立了一个数据过滤漏斗, 在一开始的阶段即将后续不会用到的数据过滤,减少后续策略的计算量);但推荐系统中如果将没中过contextual信息的数据过滤出来单独训练的话,速度并不会有所提升。
Contextual Post-Filtering
该方式对于数据的处理与传统的推荐方式一致, 区别在于当结果已经推荐出来时, 使用contextual信息对结果进行重新过滤或是重排序。
例如, 对于地域这一维contextual信息,百度关键词搜索推荐(Baidu Keyword Recommender,后续简称KR)中就是用Contextual Post-Filtering方法,例如KR首先使用传统的方法进行推荐,之后在结果返回前,会根据地域对关键词进行排序过滤;又例如,美团的app,在进行餐饮团购推荐是,一开始可以使用传统的推荐算法进行推荐(当然此时就应该根据上下文进行粗过滤,例如对于在北京找餐饮服务的网名, 给他推荐一个上海的海底捞可不是一个好的选择), 当传统推荐算法推荐出结果后, 就可以使用上下文来进行过滤排序了。 例如餐饮服务推荐中国,在其他因素固定时,可以优先推荐离用户地理位置近的item。 最终的结果也不是完全按照时间排序, 时间只是众多考虑因素中的一个因子,例如可以使用另一个CTR模型来预估用户的点击概率, 而网名地理位置离餐馆的远近可以作为一维重要特征(其他特征可
以包含推荐物品与网民兴趣的匹配程度, 该item是否与该网民历史购买能力匹配等)
Contextual Post-Filtering的优点: 该方法的优点和Contextual Pre-Filtering一样,可以使用传统的推荐技术。 但该方法与Contextual Pre-Filtering相比,有一个优点: 最终的过滤排序,都是在推荐算法完成后进行的, 当有新的数据,或是算法接入时,最终的排序过滤标准是可以不做调整,只要在最终排序过滤逻辑前引入新算法的推荐结果即可,另一个优点是,最终出的结果的数量,可以视最终可能被保留下来的结果的数量进行调整, 例如按照严格的contextural信息来过滤,可能最终剩下的结果只有两条,此时如果觉得结果太少,则可以适当放松过滤阈值,或者将接近阈值的结果打上特定标签推荐出来(例如,百度关键词搜索推荐中,如果推荐的结果太少,系统会将一些阈值相对偏低的结果也展现出来,只是结果后边会打上‘结果太少?网民也会这样搜索’);但任何事物都有两面性,Contextual Post-Filtering方法的缺点一开始推荐出来的结果,会在后续直接因为Context不match而直接被过滤掉,这样就白白浪费了在排序过滤前的计算。
在实际应用中,需要根据具体应用选择使用Contextual Pre-Filtering或是Contextual Post-Filtering方法,而更为常见的是,两种实现思路经常会同时在同一系统中出现,仍然以KR中地域属性为例,在进行关键词候选结果选择时(一般称为触发过程),就会使用地域信息对结果进行粗选;在得到候选结果后,会使用地域信息(包括层级地域信息)对关键词进行更精细化的排序过滤。
Contextual-Model
可以理解为传统的Model-based推荐方法, 区别在于在进行模型训练时, 就将Contextual作为特征加入模型进行训练, 该方法的优点是直接可以使用一个模型完成推荐, 缺点在于如果上下文信息维度较多, 会导致训练数据较为稀疏, 同时当结果较差时不容易进行优化,因为众多因素进行了融合,很难指出问题出在什么地方。而Contextual Pre-Filtering和Post-Filtering方法,可以理解为对问题进行了拆解。这样的策略架构,问题定位会相对容易一些。
后记:  前几天看到一个新闻,称美团2013年已经实现盈利。当时看到这个信息的时候还挺震惊的。2011年的时候百团大战时,团购网站都在各种烧钱推广。百度为了让团购网站能够更高效地在凤巢上进行推广(也可以理解为更高效地挣团购网站的钱),设计了无关键词拍卖系统: 团购网站只要提供团购页面(或是团购页面的结构化属性描述),即可在百度上进行推广。但悲剧的是该系统才刚要开发完毕,团购网站的前就已经烧得差不多了, 之后就出现一大批团购网站的倒闭。。。。现在美团居然活得好好的。
同时结合自己做推荐系统的几年,觉得美团和大众点评这样的网站,是最适合加大推荐系统研发投入的: 每个美团/大众点评用户都有自己的ID,也都有自己够买的商品(explicit rating)和自己浏览的网页(implicit rating),同时手机客户端的的位置,时间信息可以作为推荐的context信息增强推荐的准确性。所以如果后续仍想在推荐系统方面做一些工作的话, 美团和大众点评都会是不错的选择。
附上一个index.baidu.com上几个关键词的搜索量变化, 美团的曲线是相当的漂亮!
百度关键词工具介绍参见:http://support.baidu.com/product/fc/4.html?castk=24b18bi7062c720d0d596
也可关注我的微博: weibo.com/dustinsea
或是直接访问: http://semocean.com

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注